REWATCH: My Dear Melancholy a návrat Weeknda ku temnejším koreňom

Foto: My Dear Melancholy – cover

Vo štvrtok som v rámci analýzy textov priniesol track Call Out My Name, ktorý bol pilotným singlom prvého EP-čka od The Weeknda. Dnes sa trocha zo širšej perspektívy v rubrike REWATCH pozriem na celý tento projekt.

Kanadský interpret The Weeknd je známy tým, že v tvorbe nemá problém rozoberať aj temnejšie témy a temnejšie stránky svojho života. Práve negatívnejšie životné skúsenosti ho najviac nútia ponoriť sa do melancholických vôd hudby a vypísať zo seba všetky svoje aktuálne pocity. Hudba má u neho teda aj terapeutický charakter, čo v konečnom dôsledku určite pomáha aj veľkému množstvu jeho poslucháčov.

Abel sa dostal do povedomia ľudí už svojim debutovým mixtapeom House of Balloons z roku 2011. Už tento mixtape sa vyznačoval temnejšou tematikou, ktorá sa zameriavala predovšetkým na jeho skúsenosti s drogami, ale práve aj na jeho “zlomené srdce”, lásku a striedanie sexuálnych partneriek. Na House of Balloons nadviazal aj ďalšími mixtape-ami Thursday a Echoes of Silence, ktoré v roku 2012 spojil do kompilačného albumu Trilogy. Trilogy má zachytávať prvú a najdlhšiu kapitolu vo Weekndovom živote – 21 rokov v jednom meste (Toronte). Ak sa vám tento kompliačný projekt zdá zdĺhavý a monotónny, presne to bol Abelov zámer, keďže presne taký bol jeho dovtedajší život. Odlišné, ale stále temné je aj pokračovanie jeho kariéry debutovým albumom Kiss Land.

O albume Kiss Land sa Weeknd vyjadril:Kiss Land symbolizuje život na turné, ale je to svet, ktorý som si vytvoril vo svojej hlave. Keď myslím na Kiss Land, myslím na desivé miesto. Je to miesto, na ktorom som nikdy predtým nebol. Mnohé prvky z albumu sú inšpirované filmovými tvorcami ako John Carpenter, David Cronenberg a Ridley Scott, pretože vedia zachytiť strach“. Kiss Land teda zachytáva oproti Trilogy Abelovu prvú skúsenosť so zahraničím, jeho turné a život popri ňom aj so všetkými úskaliami.

Ďalšie projekty Beauty Behind Madness a Starboy už boli vo viacerých aspektoch melodickejšie, hudobne živšie a celkovo viac komerčnejšie. Aj keď si stále držali isté “Weekndovské” prvky a takú tú vážnosť, do hĺbky išli už oproti svojim predchodcom menej a aj celkový dojem z nich bol o čoši “farebnejší”.

Pochopiteľne tak, ako má svoje prirodzené smerovanie každý interpret, ho má aj The Weeknd. Po roku 2016 už asi málokto čakal, že by sa Abel mohol vrátiť ku svojim najtemnejším koreňom v tom pravom slova zmysle. Iste, v období okolo releasu Starboya sa rozišiel s Bellou Hadid a jeho život sa dostal do kontrastu súkromia a kariéry. Kým album slávil úspech, jeho súkromný život opäť bojoval s neúspešným vzťahom. To ale ani zďaleka nebolo všetko a situácia sa pomerne rýchlo zmenila. Hneď na začiatku roka 2017 sa The Weeknd začal stretávať so Selenou Gomez, s ktorou tvoril pár necelý rok. Ani táto láska nedopadla tak, ako by si Abel predstavoval a s najväčšou pravdepodobnosťou bol práve tento vzťah “hnacím motorom” ku jeho premiérovému EP-čku, aj keď nevylučujem, že niektoré referencie môžu smerovať až ku Belle Hadid.

The Weeknd a Selena Gomez

So začiatkom nového roka sa už začalo špekulovať, že Abel chystá niečo nové a dokonca, že by to mohol byť aj celistvý projekt. Informácia sa potvrdila a fanúšikovia sa postupne dozvedeli, že to bude premiérové EP s názvom My Dear Melancholy. Už samotný názov predznačil dve veci – bude to akási výpoveď jeho vtedajších pocitov a opäť nás zavedie do melancholickejších vôd. Na EP-čku Abel spolupracoval s niekoľkými hudobníkmi, konkrétne najviac s producentom Frankom Dukesom, ale v credits nájdeme aj mená ako Gesaffelstien či Mike Will Made It. Očakávania určite svojim spôsobom podporil aj Travis Scott, ktorý sa o projekte vyjadril jedným slovom: “scary“. Travis zároveň dodal, že mu tento projekt výrazne pripomenul Weeknda z obdobia, kedy počul jeho hudbu prvýkrát.

My Dear Melancholy EP – cover

Pilotný singel Call Out My Name som podrobne rozoberal v mojej analýze, ktorú si môžete prečítať kliknutím na tento text. V skladbe jasne odkazuje na svoj čerstvo ukončený vzťah so Selenou Gomez. Do vysamplovaného Earned It Abel hovorí o tom, že bol Selene oporou v ťažkých životných chvíľach a vzťahu dával plnú vážnosť, pričom obetoval okrem iného aj svoje kariérne povinnosti. Jeho partnerka ho však podľa neho brala len ako zastávku a do vzťahu nedala toľko, čo on. Skladby na EP celkovo pôsobia ucelene a zachytávajú interpretove pocity koncepčne – pri tomto singli vidíme Abela tesne po rozchode.

Aj v druhom singli Try Me sa Abel vracia ku Selene, a pravdepodobne v skladbe naráža na to, že sa tesne po rozchode začala stretávať s Justinom Bieberom. Weeknd nechce rozbíjať ich vzťah, no ak by mu Selena naznačila, že stále ku nemu niečo cíti, išiel by za tým. Zaujímavosťou je aj fakt, že niektoré bary z tohto tracku Weeknd použil už v roku 2014 počas živého vystúpenia v rámci jeho coveru skladby Drunk In Love od Beyoncé.

V treťom singli Wasted Times už môžeme pozorovať Abelov posun a vnímanie celej situácie. V tomto prípade už nehovorí o Selene, ale o jeho predošlej partnerke Belle Hadid, s ktorou sa rozišiel práve pred vzťahom so Selenou. Čas strávený so Selenou označuje ako stratený/premárnený a navyše s niekym, kto nebol ani z polovice taký dobrý, ako ona (Bella). Weeknd sa tesne po rozchode opäť začal stretávať s Bellou a teda nám usporiadanie trackov sedí aj do časovej postupnosti. Zároveň sa tu ale podsúva otázka, či je Weeknd už naozaj s rozchodom so Selenou vysporiadaný alebo si to len nahovára.

Odpoveď na otázku z predošlého bloku nám čiastočne poskytuje skladba I Was Never There. Abel zistil, čo je to láska a po dvoch neúspešných vzťahoch na neho doľahla depresia, ktorú rieši alkoholom a drogami. Na jednej strane si uvedomuje, že tento životný štýl ho môže doviesť do hrobu, no na druhej strane akoby nevidel iné riešenie svojich pocitov. V tomto smere vidím istú paralelu s jeho miniulosťou. Abel má pocit, že nikdy nebol skutočne šťastný a v úvode je v texte badať aj samovražedné myšlienky (aj keď to v kontexte nevidím doslovne, ale skôr ako dôsledok životného štýlu, alkoholu, drog… zabíja sa týmto sám).

Predposlednou skladbou na projekte je Hurt You. Skladba zachytáva obdobie po rozchode so Selenou, kedy sa zároveň pravdepodobne otvára aj otázka vzťahu s Bellou. Tá by sa ku nemu zrejme chcela vrátiť, no Abel ju akoby upozorňuje, aby to nerobila. Už ich prvý rozchod určite nebol najmä pre Bellu jednoduchý a Weeknd by jej nerád ublížil opäť. Jeho psychické rozpoloženie je v tomto bode také, že nie je pripravený na ďalší vzťah, no nevyhýbal by sa opätovnému sexuálnemu kontaktu s Bellou (čo je obrazne povedané tiež cesta “do pekla”).

Outrom z EP je skladba Privilege, ktorá je venovaná čisto vzťahu so Selenou. Trackom sa Abel definitívne lúči so vzťahom a použil v ňom v skutku zaujímavé referencie. Weeknd v skladbe vo viacerých bodoch odkazuje na vzťah so Selenou a zároveň sa tu nachádza aj viacvýznamová referencia na červené a modré pilulky. Prvým významom môže byť odkaz na červené pilulky OxyContin, teda silný narkotický liek proti bolesti, ktorý sa ale samozrejme zneužíva ako droga. Abel v tomto bode priamo odkazuje na svoje predošlé tracky, keď svoju psychickú bolesť lieči tabletkami a alkoholom. Druhou, hlbšou referenciou môže byť odkaz na Bowieho a jeho skladbu Let’s Dance. Abel je veľkým Bowieho fanúšikom a v spomenutom tracku sa spieva: “Put on your red shoes and dance away the blues“. Tretím významom tejto referencie môže byť odkaz na legendárny film Matrix, v ktorom Morpheus dáva Neovi na výber z dvoch piluliek – červenej a modrej. Červená znamená, že Neo bude čeliť pravde a modrá znamená, že ostane žiť v blaženej nevedomosti. Weeknd si obrazne v skladbe vezme 2 červené pilulky, takže sa rozhodne čeliť realite taká, aká je.

Na tomto EP-čku môžeme vnímať hneď niekoľko zásadných momentov. The Weeknd sa dostáva do protikladu so svojimi predošlými názormi a nastáva posun v jeho osobnosti presne tak, ako som to písal pri analýze pilotného tracku. Celý projekt postupuje koncepčne, zachytáva Abelove emócie postupom času a každá skladba je odrazom istého obdobia, najmä emocionálneho. Weeknd na projekte veľa vecí skrýva za referencie alebo rôzne personálne odkazy, často referencuje aj svoju staršiu tvorbu. Na druhej strane ale každý skalný fanúšik presne vie, na čo Abel naráža. A práve to je ďalší fakt, ktorý by som chcel vyzdvihnúť. Celé EP má pre Weeknda terapeutický charakter a nebolo robené na komerčný predaj a pre komerčný úspech. Jedná sa o osobné dielo, ktoré malo zasiahnuť skupinu skalných fanúšikov, respektíve práve iba skalní to mohli pochopiť presne tak, ako to Abel myslel (najmä v súvilosti so staršou tvorbou a súkromným životom). Určite nám tento projekt potvrdil Travisove slová a The Weeknd sa prostredníctvom My Dear Melancholy vrátil späť ku temným koreňom jeho staršej tvorby.