Preview nové sezony NBA: Západní konference

Oslavy v Los Angeles po vítězství Lakers v loňském finále sotva stihly utichnout a my už tady máme další sezonu. Kromě upraveného formátu nás čeká velké množství napínavých zápasů a strhujících soubojů o to, kdo se stane vítězem NBA tentokrát. I když za sebou máme teprve pár úvodních kol a do playoffs zbývá ještě dlouhá doba, podíváme se dnes na to, které týmy mají šanci se probojovat do vyřazovací fáze a kdo jsou největší favorité na zisk titulu. V tomhle článku se ale zaměříme pouze na týmy ze západní konference. Preview východní konference najdeš zde

Los Angeles Lakers

Není lepší způsob, jak začít, než s úřadujícím šampionem. Sestava Lakers sice prošla celkem výraznými změnami, jádro však zůstalo stejné. JaVale McGee, Rajon Rondo, Dwight Howard a Danny Green se s týmem rozloučili a na jejich místo nastoupili Montrezl Harrell, Dennis Schroder, Marc Gasol a Wesley Matthews. Nové posily celkem dobře zapadají do zažitého systému a nepochybně oživí hru. Sestava Lakers znovu kombinuje mladé hráče plné potenciálu (Schroder má za sebou velmi povedenou sezonu v Oklahomě) a starší playmakery s bohatými zkušenostmi. Zapomenout nesmíme ani na duo James-Davis, které během celého loňského roku dominovalo na obou stranách palubovky a v nadcházející sezoně bude opět tvořit nejdůležitější část celého týmu. 

Největší nevýhodu pro Lakers představuje velmi krátká přestávka mezi sezonami, takže se dá čekat, že ze začátku budou největší hvězdy šetřit své síly. To ale v konečném důsledku nemusí znamenat žádnou tragédii, protože i lavička Lakers je nabitá kvalitními hráči. Když vezmeme v potaz všechna pro a proti, je jasné, že i letos budou Lakers jedním z hlavních favoritů na titul. Vše se bude odvíjet od toho, jak si klíčoví hráči rozvrhnou síly v úvodu sezony a jak do hry zapadnou nové posily. 

Denver Nuggets

Denver patřil k největším překvapením loňské sezony, když v playoffs dokázal 2x po sobě překonat nepříznivý stav 1-3 na zápasy a probojovat se až do finále západní konference. Po takto vydařené jízdě se z Denveru stal vážný kandidát na účast ve finále i v letošní sezoně. Nikola Jokic patří mezi nejlepší hráče celé ligy a Jamal Murray v důležitých momentech minulé sezony předváděl výkony hodné pravé basketbalové superstar. Za touto dvojicí nezaostává ani mladý Michael Porter Jr., který na sebe poutá stále větší pozornost. To z Denveru dělá velice nepříjemného soupeře a adepta na vítězství v celé konferenci. 

V obraně bude týmu chybět Jerami Grant, nicméně Denver má lavičku nabitou nadějnými mladými hráči, kteří by mohli v rotaci dostat prostor a jeho roli zastoupit. Na druhou stranu v útoku patří Nuggets mezi jeden z nejnebezpečnějších týmů v NBA. V nadcházejících měsících proto budou mít hráči co dělat, aby naplnili očekávání, která se na ně kladou. V loňském playoff jsme se ale mohli přesvědčit, že jestli existuje nějaký tým, který je schopný zabojovat v tom nejdůležitějším momentu, tak je to právě Denver

Los Angeles Clippers

Stejně jako před rokem, i letos patří oba celky z LA mezi hlavní favority na vítěze západní konference. Loňská sezona byla rovněž plná očekávání, ale dopadla velmi neslavně, když Clippers zahodili náskok 3-1 proti Denveru a rozloučili se s playoffs už ve druhém kole. To vyústilo v odchod Doca Riverse, kterého na pozici hlavního kouče nahradil Tyronn Lue, donedávna působící jako asistent trenéra. Na rozdíl od loňského offseasonu si Clippers nemohli dovolit žádné větší přestupy, takže soupiska zaznamenala pouze pár změn. Smlouvu neprodloužil Montrezl Harrell, který se odebral k městskému rivalovi. Sixth man of the year bude v sestavě Clippers nepochybně chybět, jeho absenci ale může vynahradit příchod Serge Ibaky a Luke Kennarda. 

Aby mohla nová sezona dopadnout lépe než ta minulá, budou muset Clippers zapracovat na slabinách, které se jim staly osudnými v sérii proti Denveru. V sestavě už dlouho chybí kvalitní tvůrce hry a spolehlivý silový hráč. V tomto ohledu by mohly pomoct nové posily v podobě Ibaky a Kennarda. 

Utah Jazz

Sezona 2019/2020 byla pro Utah dost náročná. Nejprve se Rudy Gobert spolu s Donovanem Mitchellem stali prvními hráči NBA, kteří byli pozitivně testováni na koronavirus, a následně Jazz vypadl hned v prvním kole playoffs, kde hráči nezvládli dotáhnout do konce slibně rozjetou sérii proti Denveru. Od té doby se sestava týmu v podstatě nezměnila, takže můžeme předpokládat, že i v nadcházející sezoně můžeme od Utahu očekávat to, na co jsme byli zvyklí z loňského roku. Za zmínku ale stojí výborné výkony Donovana Mitchella v sérii proti Denveru, která sice neskončila vítězně, ale ukázala, že hráči Jazz mají potřebné schopnosti k tomu, aby svedli vyrovnaný souboj s těmi nejlepšími. Na to, aby dokázali dosáhnout lepšího výsledku než v loňské sezoně, ale budou potřebovat minimalizovat nedostatky, které je v létě připravily o postup. 

Dallas Mavericks

Luka Dončić ve svých prvních playoffs předváděl fantastické výkony a nechybělo mnoho, aby svůj tým dotáhl až k postupu přes favorizované Clippers. Během offseasonu se s Mavericks rozloučil Seth Curry, kterého nahradil Josh Richardson, díky němuž by se týmu konečně mohlo podařit zesílit defenzivu, která dělala Dallasu už delší dobu problémy. Pro úspěch celého týmu bude klíčová forma Luky Dončiće. Mladý Slovinec skončil 4. v loňském hlasování o MVP a předpokládá se, že letos bude opět patřit mezi nejvýraznější hráče celé ligy. Ze začátku bude mít ale těžkou pozici, protože Kristaps Porzingis, druhá největší opora Mavericks, bude kvůli operaci kolene schopný nastoupit až v průběhu ledna. 

Houston Rockets

Už před loňskou sezonou se divoce diskutovalo o tom, kam až to dokáže dotáhnout dvojice Harden-Westbrook. Očekávání se jim ale nepodařilo naplnit a Houston se s playoffs rozloučil už ve druhém kole. To pro tým znamenalo další rok ukončený velkým zklamáním. Následovala řada změn ve vedení, přičemž na pozici hlavního trenéra se vrátil Mike D’Antoni. Westbrook i Harden si zažádali o přestup a v jednu chvíli to vypadalo, že klub přijde o své dvě největší hvězdy. Nakonec se přání splnilo pouze Westbrookovi, kterého nahradil John Wall. Momentální situace je tedy taková, že hlavní leader týmu je nucen zůstat v Houstonu i nadále a atmosféra v kabině kvůli tomu není úplně ideální. Osud Rockets se bude odvíjet od toho, v jakém rozpoložení bude v průběhu sezony James Harden a jak se podaří Johnu Wallovi po dvouleté pauze vrátit zpátky do hry. 

Portland Trail Blazers

Damian Lillard předvedl v dohrávce základní části minulé sezony skvělé výkony a dotáhl Portland až do playoffs. Tam se sice Blazers moc dlouho neohřáli, ale i tak se jednalo o úspěch. Týmu dělá už delší dobu největší problém obrana. Dame je sice skvělý tahoun a ofenzivní extratřída, takže v útoku dokáže Portland soupeřům pořádně zatopit, dozadu to ale už taková paráda není. Když pomineme Lillarda, v sestavě chybí další výrazné jméno. C.J. McCollum sice spolehlivě plní roli dvojky v týmu, ale aby mohli Blazers pomýšlet na slibné umístění, musí ještě hodně zabrat. Carmelo Anthony je sice na svůj věk stále výborný hráč, ale to nejlepší má už bohužel za sebou. Oživení by mohl přinést Derrick Jones Jr., atleticky nadané křídlo, kterému by angažmá v Portlandu mohlo konečně zajistit pozici v základní sestavě, na níž v Miami nedosáhl. 

Phoenix Suns

Už loni jsme mohli vidět, jaký vliv má přítomnost Chrise Paula v kabině na zbytek týmu. Oklahomu na začátku loňské sezony všichni považovali za naprostého outsidera, ale nakonec základní část ukončila s více výhrami než v předešlém ročníku a jen tak tak se nedostala do druhého kola playoff. Tentokrát Paul posílil Phoenix, a tak by se Devin Booker konečně mohl dočkat pomoci, na kterou už tak dlouho zoufale čeká. Už v předešlé sezoně Suns ukázali, že mají chuť bojovat, a vyřazovací fáze jim utekla jen o kousek. S klubem se sice rozloučilo pár užitečných hráčů, ale i přesto se příchod Chrise Paula zdá jako zlomový aspekt, který by mohl Suns zajistit místo v playoffs. Pro úspěch bude pochopitelně klíčová souhra mezi Paulem a Bookerem a také forma Deandreho Aytona, jedničky draftu roku 2018, který zatím nepředvedl to, co by se od hráče v jeho pozici očekávalo. 

New Orleans Pelicans

Zion Williamson, nejdiskutovanější rookie posledních let, neměl v minulé sezoně příliš prostoru na to, aby předvedl své schopnosti. Letos by ale jeho vliv na hřišti měl být podstatně výraznější. Zapomenout nesmíme ani na Brandona Ingrama, jednoho z nejslibnějších mladých hráčů a zároveň držitele ocenění MIP. Vedení Pelicans provedlo v offseasonu řadu změn jak na pozici trenéra, tak mezi hráči. Eric Bledsoe, George Hill a Steven Adams jsou cenné posily, které vyvažují to, že tým opustil Jrue Holiday. Obrana New Orleans tím výrazně posílila, což v kombinaci s velmi nadějným útokem může v nadcházející sezoně vyústit ve velice zajímavé překvapení.  

Memphis Grizzlies, Golden State Warriors a San Antonio Spurs mají sice šanci se dostat do playoffs, ale nejspíš nebudou aspirovat na to, aby se probojovali do dalších kol. Na druhou stranu Oklahoma City Thunder, Minnesota Timberwolves a Sacramento Kings se do bojů o postup do vyřazovací fáze pravděpodobně vůbec nezapojí. Je pravda, že Minnesota má v rukávu eso v podobě jedničky letošního draftu Anthonyho Edwardse a její základní sestava vypadá na papíře velice dobře, ale i přesto se tomuto týmu už dlouhodobě nedaří najít recept na úspěch. 

Letošní ročník NBA je teprve na začátku a je možné, že na jaře se tento seznam ukáže jako naprostý omyl, nicméně na to si ještě budeme muset nějakou chvíli počkat. Už teď ale není pochyb o tom, že se můžeme těšit na opravdu zajímavou sezonu.