Ohlédnutí za uplynulou sezonou NBA

Šestý finálový zápas mezi Los Angeles Lakers a Miami Heat, ve kterém Lakers zvítězili v poměru 106:93, přinesl tomuto týmu rekordní 17. titul a ukončil celou sezonu 2019/2020. Letošní ročník NBA se bezpochyby zapíše z mnoha důvodů do historických knih. I přesto, že se kvůli koronavirové pandemii neodehrál plný počet zápasů, mohli jsme být svědky velkého množství památných momentů. V dnešním článku se ohlédneme za celou uplynulou sezonou a tyto momenty si připomene. 

Vyrovnaný souboj o titul 

Celé sezoně předcházelo dost divoké přestupové období, které výrazně zamíchalo kartami. Spousta hvězdných hráčů se přesunulo do jiných klubů, což způsobilo, že se zcela změnilo pořadí favorizovaných týmů. Šampioni z Toronta přišli o svého největšího tahouna Kawhi Leonarda, který spolu s Paulem Georgem posílil LA Clippers. Hodně se očekávalo také například od příchodu Russella Westbrooka do Houstonu, kde opět spojil své síly s Jamesem Hardenem. Zapomenout nesmíme ani na velice talentované nováčky, od kterých se očekávalo, že by mohli souboj o titul také výrazně ovlivnit. Hned od začátku proto bylo velmi náročné předpovědět, jak by mohla vypadat tabulka před zahájením vyřazovací fáze. Tohle v kombinaci s velmi oslabeným týmem Golden State Warriors, který poprvé po mnoha letech nebyl hlavním favoritem na titul, přineslo velmi vyrovanou sezonu, což mnoho fanoušků příznivě uvítalo

Mládí se hlásí o slovo

Mezi největší pozitiva letošní sezony řadím to, že jsme mohli sledovat mladé hráče, jak postupně přebírají pomyslnou štafetu od těch starších a postupně si podmaňují ligu. Ať už se jednalo o nováčka Ja Moranta, který se okamžitě stal tahounem Memphisu a za pouhou jednu sezonu zvládnul nasbírat dostatek highlightů na krátkometrážní film, nebo hráče jako Luka Dončić a Trae Young, kteří jsou v lize teprve druhým rokem, ale už se bezpečně zařadili mezi naprostou basketbalovou elitu. V play-off jsme byli svědky strhujícího souboje mezi Denverem a Utahem, kde se střetli Jamal Murray a Donovan Mitchell, kteří předváděli naprosto fantastické výkony, za které by se nemusel stydět ani žádný hráč all time great kalibru. Zapomenout nesmíme ani na Zinona Williamsona, který sice kvůli zranění odehrál pouze část sezony, i přes to však stihl všechny přesvědčit, že v budoucnu o něm ještě hodně uslyšíme. 

Tragická zima

Po vskutku vydařeném startu sezony následovalo velice nepříjemné období. 1. ledna zesnul bývalý ředitel NBA David Stern, který v prosinci minulého roku utrpěl mrtvici. Na jeho počest nosili hráči po zbytek sezony černý proužek na dresu. Od této události neuplynul ani měsíc a basketbalový svět zasáhla další tragédie. Nehoda vrtulníku, při které zahynul Kobe Bryant, jeho dcera Gianna a dalších 7 členů posádky, šokovala naprosto každého. Na památku Black Mamby byla pojmenováno ocenění pro nejlepšího hráče All-star game, která se již tradičně odehrála v únoru. Změnil se i formát celého zápasu, který byl navržen tak, aby také uctil památku zesnulé basketbalové legendy. Výsledkem byl opravdu napínavý zápas, při kterém si ani jeden tým nebral servítky a my jsme si tak mohli vychutnat souboj těch nejlepších hráčů současnosti v celé své kráse. Ne nadarmo se říká, že letošní zápas hvězd byl jedním z nejlepších v celé historii

Vynucená přestávka a dohrávka v NBA Bubble

Na jaře zasáhla USA pandemie koronaviru v plné síle, takže jsme se na nějakou dobu museli s NBA rozloučit. Naštěstí vedení ligy přispěchalo s řešením a na přelomu července a srpna se liga obnovila. Všechny týmy se přesunuly do areálu Disney v Orlandu, kde po celou dobu soutěže hráči pobývali v naprosté izolaci od okolního světa. Nový formát sice poněkud snížil počet odehraných zápasů v základní části, play-off ale zůstalo zachováno beze změn. Souboj o postup do vyřazovací části přinesl spoustu skvělých momentů, které jsme už dříve shrnuli do toho nejlepšího z NBA Bubble

Damian Lillard za své úžasné výkony v dohrávce základní části obdržel ocenění NBA Bubble MVP.

Play-off plné překvapení

Po úspěšném restartu sezony přišly v půlce srpna na řadu zápasy vyřazovací fáze. V západní konferenci se o největší překvapení postaral Denver, který dokázal dvakrát za sebou odvrátit vyřazení za nepříznivého stavu 3-1 a nakonec se probojoval až do finále konference. Na druhou stranu největší zklamání zažili hráči LA Clippers, o jejichž vyřazení ve druhém kole se postaral právě Denver. Velmi zajímavý byl souboj mezi Oklahomou a Houstonem, který musel rozhodnout až sedmý zápas. Oklahoma byla od začátku sezony označována za outsidera, ale přesto si dokázala najít cestu až do play-off, kde předvedli velmi slušný výkon. Vítězem celé konference se nakonec stala sestava Lakers, která si se všemi soupeři poradila bez větších problémů

Východní konference zažila také velké překvapení. Největší favorit Milwaukee podlehl outsiderům z Miami a po velice slibné sezoně se Giannis Antetokounmpo a spol odebrali předčasně domů. O napínavé momenty se postarali také hráči Bostonu a Toronta, kteří se střetli ve druhém kole. Série, která se také protáhla až na 7 zápasů, skončila vítězně pro Boston. Celtics sice byli od začátku sezony jedním z favoritů na postup do finále, ale ani jim se nepodařilo přejít přes Miami Heat. Ve finálové sérii nakonec Lakers potvrdili roli favorita a po 6 zápasech pozvedli nad hlavu trofej šampionů NBA. LeBron James tak získal už svůj 4. titul a zároveň 4. cenu Finals MVP.

LeBron James po vítězství v letošní sezoně na Instagramu vzdal úctu zesnulému Kobe Bryantovi.